La Saint Valentin

La Saint valentin
Saint du début de la christianisation de la Gaule, fêté le 14 février.

Les origines de la tradition de la Saint Valentin sont à Luxembourg. Au 15ième siècle la Cour de Londres rend visite à celle de Luxembourg et découvre une façon originale pour un homme de cour de déclarer sa flamme à la femme de ses rêves en lui offrant à la Saint Valentin un simple cadeau très discrètement. Cet usage venait des campagnes de cette région et remontait probablement de l'époque celtico-germanique. La cour anglaise trouve charmante cet usage. Celle-ci se propage dans le monde anglo-saxon qui a l’art de renvoyer aux continentaux leurs propres traditions, arrangées à leur goût. Halloween est un exemple.

Le jour venu, les jeunes gens des campagnes nommés « Valentin », vont à la rencontre de leur "Valentine", celle peut-être remarquée au bal de la kermesse du village de l’été dernier ou au mariage où ils furent conviés. A la sortie de la messe ils lui  offrent leur cœur sous la forme d’un Bretzel1. Les belles élues ne répondront pas immédiatement, bien sûr. Elles doivent réfléchir, toutefois pour celles  surprises d'une déclaration inattendue, et attendront la fin du carême, pour se déterminer. En ces temps, les familles avaient leur mot à dire. Le jour de Pâques, les Valentine, si elles répondent affirmativement à leur soupirant, leur offriront tout simplement un œuf de Pâques.
Pour une jeune fille, offrir un œuf à un garçon était un engagement fort. Le symbole de fécondité est énorme ! En effet, la fin du mariage c'était de fonder un foyer et d’avoir beaucoup d’enfants pour les élever dans la Tradition.

Les campagnes jadis se soumettaient  aux  traditions héritées de l’ancien monde celtique.  Il n'y a pas si longtemps encore... Les fêtes fixées par les astres étaient un moment de rupture du temps, un point fixe dans le ciel, et elles étaient l’occasion de pratiquer quelques arts divinatoires simples. Souvenons-nous de la rupture du ciel aux fêtes solsticiales quand les fées rencontraient les hommes dans la fameuse nuit de la Saint Brigitte, veille de la Chandeleur....

Lequel des jeunes fiancés partirait en premier dans l’autre monde après une vie bien comptée ? Offert sur le parvis de l’église même le jour de la mi-carême, le Bretzel allait se faire l’interprète de la Providence, au cours de l’échange. Au moment même où il passait de la main du jeune homme dans celle de la promise, il était convenu que chacun des jeunes gens retint légèrement l'objet offert, mais suffisamment pour  qu’il se déchira en deux parties. La plus courte restant dans les mains de l’un des d’eux désignait celui qui le premier partirait en premier, si toutefois l’union se réalisait, après les moissons. Les années bissextiles inversaient l’ordre des choses. C’était alors aux jeunes filles d’offrir le bretzel au garçon et le sort était interrogé de la maison façon.
Il en était ainsi dans le monde ancien et celtique. Les fêtes religieuses symboles de ruptures lors de certaines conjonctions astrales, préfigurent le chaos où l’homme est plus réceptif aux messages de l’au-delà Nous sommes bien loin de nos messageries de rencontre...

Note: dans l'ancien calendrier Julien, la Saint-Valentin coïncidait avec le Mi-Carême, Dimanche de Laetare. Depuis l'adoption du calendrier Grégorien, les deux fêtes sont dissociées. La Saint-Valentin reste fixée au 14 février et la Mi-Carême est fixée par le cycle lunaire pascal.

1 La taille habituelle d’un Bretzel est d’environ 20 à 25 cm. C’est le pain offert en attendant Pâques, le retour du soleil, et c’est déjà une pâtisserie idéale pour la mi-carême en attendant que ce long jeune de 40 jours s’achève. L’authentique figure de boulangerie aux gracieux entrelacs celtiques est une pâte sèche au saindoux, très cuite, recouverte préalablement d’un vernis alimentaire et de gros sel. La pâte sera roulée de façon à obtenir une corde fine. Placée sur une plaque en tôle en demi-cercle, la corde de pâte sera liée simplement comme un fil, ce qui lui donnera cet aspect gothique, survivance du symbole solaire hyperboréen du Julbrot. Mais à y regarder de plus près, ce Bretzel ne rappelle-t-il pas les deux anneaux, des alliances que les futurs mariés s’échangeront et que seul la mort pourra briser ?

Enfin, dans les familles en ce Dimanche de Laetare (Mi-Carême),  il était courant qu'au petit déjeuner les enfants reçurent un Bretzel géant ou une autre figure, confectionnée de pâte viennoise selon l'humeur de la Maman. La viennoiserie est la pâte universelle des pays germanophones.

Bretzel
Le Bretzel de la Saint-Valentin